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Aspectos a tener en cuenta al escoger un crucero por primera vez

El sector del crucero es un sector en auge (aquí os dejo un post sobre el auge de los cruceros) que no deja de expandirse. Cruceros por el mediterráneo oriental, occidental, cruceros por el báltico, cruceros por el caribe, fiordos noruegos y así un sinfín de recorridos e itinerarios diferentes.  

Cada día son más las agencias de viaje que se suman al carro de los cruceros creando campañas atractivas como Crucero Fantástico de El Corte Ingles o reserva tu crucero por 50€ como ha hecho Nautalia. No hay que olvidar a las agencias de viaje online como PlanetcruiseLogitravel o Crucerosnet.

Es aquí donde quiero crear el primer inciso y recomendarte reservar tu crucero con una modalidad sobre otra. En mi caso, he realizado seis cruceros en los último cuatro años y me gustaría que si es tu primer crucero no cayeses en los errores que yo cometí en su momento. Por ello, al contratar cruceros sigue los siguientes consejos:

No te dejes guiar por el precio 

No hay caro y barato, hay prioridades. Es decir, hay personas que buscan un precio bajo y le da igual sacrificar una serie de elementos como la atención al cliente o el servicio posventa. Hay otros clientes que prefieren pagar un poco más y obtener así un mejor servicio personal. Con ello os digo que si buscáis precio bajo probablemente las agencias online tengan un precio algo más ajustado. Eso si, rezad para no tener ningún problema con vuestra reserva. A esto me refiero con que el servicio al cliente que dan este tipo de agencias es puramente telefónico y la gran mayoría tienen un 902 como teléfono, o sea, de pago.  

Segundo, puede que os cobren por realizar gestiones en la reserva. A mi me cobraron 25€ por un cambio de nombre en la reserva cuando en la agencia de mi zona no me cobraron nada. 

Con esto os digo que no todo es oro lo que reluce y nadie da duros a pesetas. 

Conocimientos de los propios cruceros 

En el caso de las agencias de viaje convencionales suelen tener mayor conocimiento de los cruceros y de las distintas navieras. Es verdad que hay de todo pero suelen tener mayor experiencia viajando ya que son agentes de viaje titulados. Además, las propias navieras les suelen invitar a visitar los barcos y comer en ellos cuando están en algún puerto cercano. Sin embargo, las agencias online suelen tener apenas cinco años de vida y no tienen tanta experiencia como la puede tener un agente que lleva con su agencia treinta años. A ello se le suma que el personal que suelen tener atendiendo es rotativo provocando que no suela haber gente con experiencia de verdad.  

Vuelvo a decir que esto no siempre es así, yo hablo desde mi propia experiencia como crucerista. 

Atención y trato al cliente 

Nada como llegar a una agencia y que te enseñen un folleto con todos los itinerarios guiándote por ellos, explicándote qué atractivos tiene cada uno de ellos, si debes coger excursiones en una ciudad o no…  

Quizá sea mi forma de pensar pero prefiero un contacto con una persona in situ que por teléfono. Sí es verdad que alguna chica de Logitravel fue muy amable y resolutiva pero no le acabo de coger el gusto al contratar un viaje por teléfono. 

En un viaje a fiordos hubo un problema con la documentación de mi crucero ya que por un problema informático de la naviera Costa Cruceros no se emitía correctamente. Gracias a que tenía a la chica de la agencia pendiente de mi reserva pudimos dar con el fallo y me ayudó a resolverlo con la naviera. Estoy seguro que si hubiera sido con una agencia online habría tardado mucho más tiempo en solucionarlo y además me hubiese dejado un pastizal en teléfono. 

Programas de fidelización

No sólo las navieras como Norwegian, Pullmantur, Costa, Royal Caribbean tienen programas de fidelización. Las agencias de viajes, tanto presenciales como online también las tienen. Por ello, muchas veces conviene informarse acerca de estos programas antes de contratar ya que podremos rascar entre un 2 y un 5% de descuento adicional. Msc Cruceros hace un 5% adicional en caso de los viajeros repetidores y tiene algunas salidas que ellos denominan Voyagers Selection que te hacen un 5+5 o 5+10.

Por ello, cuando vayamos a una agencia de viajes no sólo debemos preguntar la oferta del crucero, sino qué programa de fidelización tienen ellos en ese momento. No olvides los descuentos adicionales de las propias navieras como el descuento para novios, senior, familias monoparentales o jóvenes de menos de treinta años.

No te dejes llevar por la dimensión del barco

No, No y No!. Frecuentemente cometemos el error de fijarnos en si el barco es bonito, grande o cuántas plantas tiene. Ese es un gran error, ya que deberíamos fijarnos más en el itinerario. Piensa que la mayor parte del tiempo vas a estar fuera del camarote y posiblemente fuera del barco visitando cada ciudad del itinerario. por lo que, actúa conscientemente.

Un ejemplo: ¿Por qué gastar 500€ más en un balcón en un mediterráneo en noviembre? ¡Si no vas a poder salir del fresco que va a hacer!. Ese dinero inviértelo en excursiones o en bebidas a bordo.

Clasificación de navieras por precio y calidad ( orden descendiente)

  1. Royal Caribbean
  2. Msc Cruceros / Celebrity Cruceros
  3. Costa Cruceros / Carnival Cruceros
  4. Norwegian cruceros
  5. Pullmantur

Si buscas un camarote familiar, individual o cuádruple… Corre!!!

Muchas veces, solemos contratar cruceros con unos cuatro o cinco meses de antelación. Si buscamos un camarote individual o de alta ocupación(a partir de tres personas) debemos resérvalo con ocho meses como mínimo de antelación si queremos conseguir disponibilidad y buen precio. Esto se debe a que son los camarotes que primero se agotan y muchas veces vamos a reservar y ya no queda nada, y lo que queda, es caro y mal situado.

Por lo tanto.. ¿ Contratar cruceros con una agencia online o presencial?

Llegados a este punto y bajo mi propia experiencia, te recomiendo contratar cruceros siguiendo todos los puntos anteriormente descritos y elijas la mejor oferta que consigas en ese momento. Si me tuviese que decantar por alguna de las dos sería la presencial ya que el servicio post-venta y el asesoramiento suele ser más cualificado, complemento que viene muy bien sobretodo cuando hacemos el primer crucero y no tenemos mucho conocimiento del tema.

Ventajas de las agencias presenciales

  • Asesoramiento personal y cualificado
  • Mejor servicio post-venta
  • Garantía de grandes grupos (Halcón, Nautalia, El Corte Inglés, B the travel brand…)
  • Las gestiones en tus reservas son gratuitas.

Ventaja de las OTA´s o agencias online

  • Precios suelen ser algo más económicos.

 

 

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